El modelo de caja de CSS tiene como objetivo definir el comportamiento de los elementos en HTML. En concreto define el contenido, relleno, bordes y márgenes. Se utiliza en gran medida para disponer los elementos en una estructura determinada (el denominado layout). En este artículo veremos un par de características relacionadas con él que pueden ser de mucha utilidad: la propiedad box-sizing y el comportamiento de la anchura y altura de las cajas.

La propiedad box-sizing

Existe una propiedad en CSS3 denominada box-sizing que permite cambiar la definición de anchura para ésta que incluya el contenido, relleno (padding) y bordes (no se incluye el margen). En este enlace puedes consultar su funcionamiento.

De esta manera, al utilizar el código box-sizing: border-box;, no habrá que hacer sumas para calcular el ancho total de las cajas. En este otro enlace puedes encontrar una explicación más detallada.

Altura y anchura de los elementos

La utilización de porcentajes en la definición de anchuras y alturas tiene algunas diferencias:

  • La anchura de los elementos es independiente de su contenido: depende del ancho del elemento contenedor o del ancho de la ventana del navegador en última instancia.
  • La altura de los elementos es dependiente de su contenido: si el contenido ocupa más espacio, la altura será mayor; si ocupa menos, será menor.

Debido a estas características, la utilización del porcentaje como unidad de medida varía: mientras que puede utilizarse sin problemas en la anchura aunque no se defina una anchura absoluta de base (ya que el 100% corresponde al ancho del contenedor), para que pueda utilizarse en la altura deberá definirse una altura de referencia en algún elemento contenedor para que pueda funcionar correctamente.

Para solucionar este problema puede utilizarse la unidad vh en lugar del porcentaje. Puedes encontrar la explicación en este enlace.

A continuación se muestra un ejemplo de cómo especificar altura de capas: ver ejemplo de altura de capas.