El layout o estructura de un interfaz web es la manera de organizar o disponer los elementos visuales en la página. El diseño del layout determina la posición de cada uno de los elementos que componen el interfaz web (cabecera, menús, banners, contenido, etc.).

Además, el diseño del layout comprende también una serie de decisiones que afectan a las siguientes características:

  • Tamaño de los márgenes.
  • Tamaño y posición de imágenes y figuras.
  • Número de columnas (o áreas) en que se divide la página.
  • Áreas dejadas en blanco intencionadamente.

Santo Grial

Uno de los patrones de diseño más utilizados es un diseño formado por varias (normalmente tres) columnas, con el contenido principal ocupando una de ellas (normalmente en el centro) y el resto de elementos (menús, banners,…) en las otras columnas. Las columnas idealmente deben tener la misma altura independientemente de su contenido y opcionalmente pueden tener bordes o colores de fondo diferenciados.

Diseño de Santo Grial

Figura 1: Diseño de Santo Grial

Aunque parece sencillo de conseguir, no hay ninguna solución óptima para este diseño. Todas ellas tienen algún inconveniente:

  • Visualización incorrecta en algún navegador.
  • Utilización de muchas etiquetas HTML.
  • Utilización de etiquetas HTML sin significado semántico (es decir, que se utilicen no para estructurar el contenido, sino para alterar la apariencia visual).
  • Adaptación incorrecta en dispositivos móviles.
  • Necesidad de utilizar lenguaje de script.

Métodos antiguos

Tablas

  • Problemas semánticos.
  • Mezcla de estructura (HTML) con presentación visual.
  • Difícil de mantener.
  • Problemas con lectores de pantalla.
  • Problemas de tiempo de respuesta de los navegadores.
Diseño basado en tablas

Figura 2: Diseño basado en tablas

Posicionamiento absoluto

  • Rígido e inflexible.
  • Utilizado para versiones que deban ser impresas
  • Unidades de medida absolutas (cm, mm,…).

Anchura fija

  • Muy popular.
  • Se crea una capa contenedora que alberga todo el contenido de la página.
  • Se asigna una anchura fija al contenedor: típicamente un tamaño de 980px, 960px o 760px.
  • El contenedor se centra automáticamente cuando se muestra en una pantalla grande.
  • Aparece una barra de desplazamiento horizontal cuando se muestra en una pantalla pequeña.
  • Utiliza el píxel como unidad de medida principal.

Ventajas:

  • Ajuste perfecto. Son sitios que hacen uso de gran cantidad de imágenes y estructuras muy complejas. Necesitan controlar exactamente el tamaño de las capas para que las imágenes acoplen perfectamente.
  • Fácil de desarrollar y mantener.

Desventajas:

  • Poco usabilidad en pantallas pequeñas.
  • No se adaptan correctamente a dispositivos móviles.
  • No se adaptan correctamente frente a un aumento de zoom o aumento del tamaño del texto.

Diseño responsivo

Los métodos actuales de diseño de layouts suelen tener las siguientes características:

  • No utilizan anchuras fijas.
  • Se adaptan correctamente a pantallas pequeñas y grandes.
  • Utilizan unidades CSS relativas (ems, rems, porcentajes, valores mínimos y máximos,…).
  • Utilizan media queries CSS3 para proporcionar versiones distintas a cada dispositivo en función de su resolución de pantalla.

Ventajas:

  • Muy buena experiencia de uso independientemente del dispositivo o tamaño de pantalla elegido.

Desventajas:

  • Todos los dispositivos reciben todo el código independientemente de si lo van a utilizar o no.
  • Difícil de desarrollar y testear.
  • No hay un control perfecto a nivel de píxel: por tanto, puede ser difícil adaptar imágenes de tamaño fijo.

Ejemplos:

Conclusiones

Independientemente del modelo de layout elegido, el objetivo que se persigue es:

  • Proporcionar a los usuarios una buena experiencia de uso.
  • Servir una página web que funcione y se comporte de manera óptima independientemente del dispositivo o tamaño de pantalla utilizado sin comprometer la experiencia de uso.